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Les microbrasseries des grandes villes: la Brooklyn brewery à New York

22 Jan

Apparues dans les années 70 au Royaume-Uni, les microbrewery sont des brasseries spécialisées dans la production en petite quantité de bière. Souvent non filtrée et non pasteurisée, la bière y est brassée de manière artisanale. Les microbrasseries misent sur une proximité forte entre le client et le brasseur : en d’autres termes, c’est la tendance « locavore » avant l’heure.

Aux États-Unis, au cours des années 80, des amateurs se lancent à leur tour dans le « brassage maison » et se rendent rapidement très populaires. Le succès est tel qu’aujourd’hui environ 400 microbrasseries existent aux USA.

L’histoire de la Brooklyn Brewery fondée en 1987 à New York par Steve Hindy et Tom Potter illustre cette belle aventure des microbrasseries urbaines.

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Pendant les 6 ans que Steve Hindy passe comme correspondant de guerre au Moyen-Orient -où l’alcool est interdit- il apprend à brasser sa bière dans sa baignoire (!) A son retour à Brooklyn en 1984, déçu par le goût des bières industrielles,  il convainc son voisin de  fonder une brasserie artisanale. La Brooklyn Brewery naît officiellement trois ans plus tard.

A leur début, les bières de la Brooklyn Brewery n’étaient en réalité pas brassées dans la ville de New York mais dans une brasserie familiale d’Utica, une ville de l’état de New York. C’est seulement en 1996 que la marque parvient à investir dans une ancienne usine de Williamsburg, le quartier juif de Brooklyn, pour en faire leur propre et véritable brasserie. En effet, toutes les microbrasseries urbaines  sont en effet confrontées à ce problème : comment brasser sa bière en ville où les prix de l’immobilier sont si élevés ?

Aujourd’hui, la Brooklyn Brewery propose des bières brassées toute l’année -la Brooklyn Brown Ale, la Brooklyn Pale Ale, la Brooklyn Pilsner et la Brooklyn Lager, la plus célèbre- mais aussi des bières de saison. Elle est devenue la bière (non officielle) de New-York et sert surtout de modèle à de nombreuses microbrasseries urbaines en Europe telles la Moritz de Barcelone, la Ninkasi de Lyon, la Gallia de Paris dont nous raconterons les aventures très prochainement.