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David Weber, le défenseur des food trucks de New York City!

26 Mar

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David Weber, le président de la NYC Food Truck Association, était l’invité de la conférence « Tour d’horizon des tendances et concepts de restauration rapide à l’international » lors du salon Sandwich & Snack Show.

C’était l’occasion pour nous de découvrir l’un des premiers restaurateurs à avoir lancé un food truck dans les rues de NYC, puis deux, puis trois pour donner naissance à une véritable chaîne de food trucks sous la marque « Rickshaw Dumplings« . Il est également l’auteur de Food Truck Handbook dont on recommande la lecture à tous les aspirants truckers. Si tout ne s’applique pas au paysage français, son livre vous plonge dans la vie d’un opérateur de food truck dans ses moindres détails et donne de nombreux conseils pour réussir le lancement et le management d’un truck.

Quel est le rôle de la NYC Food Truck Association ?

La NYC Food Truck Association regroupe pas moins de 50 food trucks à New York City dont les buts principaux sont, d’une part, la définition et le respect d’un code de conduite de la vente en food truck et, d’autre part, la représentation et la défense des droits des food trucks auprès des pouvoirs publics locaux.

L’un des arguments phares de son président est l’utilité économique des food trucks, à la fois pour la création d’activité puisque de nouveaux entrepreneurs peuvent avec un food truck prouver leur concept à moindre frais, gagner de l’expérience et par la suite ouvrir un restaurant, mais également pour  le développement d’activité de restaurateurs implantés (c’est son cas), pour aller toucher de nouveaux publics, tester de nouveaux emplacements avant d’investir dans un fonds de commerce. C’est fort de cette foi en leur utilité dans l’économie et la vie de la ville qu’il défend les food trucks auprès des pouvoirs publics et travaille avec eux sur une réglementation qui soit favorable aux food trucks dans le respect des autres membres de la communauté (commerçants, les passants, services municipaux..).

Les trucks ne sont-ils qu’une mode ? 

Selon lui, il est clair que, si les trucks sont apparus aux Etats-Unis en réponse à la crise de 2008 au moment où le foncier est devenu inatteignable et les investisseurs extrêmement rares, « ils sont là pour durer car ils répondent à des changements de long terme dans le comportement des consommateurs ».

A New York, les consommateurs privilégient de plus en plus la qualité sur le coût, même à emporter, ce à quoi les food trucks sont une réponse parfaite en mettant en avant des produis frais, des recettes originales préparées à la minute.

De même, la spécialisation mono-produit typique des food trucks est très recherchée. Enfin, le food truck est très emblématique de l’American dream réunissant l’entrepreneuriat et l’imaginaire. Soit être sur la route pour chercher ses clients et développer son activité.

Et comment on fait pour avoir des emplacements à Paris ? 

Malheureusement, David Weber n’a pas de solutions miracles pour les problèmes d’emplacement rencontrés à Paris et ailleurs. Son conseil : aller voir individuellement et en association régulièrement les mairies et les autorités sanitaires, démontrer l’intérêt pour la communauté des food trucks, se conduire en bon citoyen, respecter les règles, payer ses impôts… En somme, beaucoup de patience et de diplomatie !

A la fin de la conférence, David Weber est le plus courtisé des intervenants  et de nombreux opérateurs et futurs opérateurs de food trucks le sollicitent. Mais qui sera le Davib Weber francilien ?